Новости

Звездообразные зубы привели к открытию новых видов мозазавров в Марокко

Звездообразные зубы привели к открытию новых видов мозазавров в Марокко

Ученые обнаружили новый вид мозазавра, гигантской морской ящерицы, которая восходит к эпохе динозавров и выделяется своими уникальными звездообразными зубами.

Считается, что мозазавры и другие морские рептилии шли быстрым эволюционным путем до тех пор, пока около 66 миллионов лет назад космический камень шириной 6 миль (10 км), называемый импактором Чиксулуб, не врезался в Землю у побережья того, что теперь Мексиканский залив, уничтоживший динозавров и около 90 % жизни на планете.

Маастрихтский век произошел от 72,1 до 66 миллионов лет назад, в меловой период. Бассейн Улад-Абдун в Марокко является важным местом нахождения окаменелостей позвоночных; большинство, в основном морских, образцов были обнаружены здесь. Залежи фосфатов в этом районе варьируются от позднего мелового периода до раннего палеогена, период около 25 миллионов лет.

И именно в Сиди-Ченнане, на юге бассейна Улад-Абдун, ученые обнаружили этот новый вид. мозазавра маастрихтской эпохи, которого они назвали Stelladens mysteriosus. Хотя он имел некоторое сходство с другими мозазаврами, ученым выделялись его зубы необычной формы.

В отличие от большинства мозазавров с лезвиями, зазубренными гребнями на задней и передней частях зубов, которые помогали им поедать добычу, <я>Stelladens имел от четырех до шести лезвий, идущих вертикально вниз по зубу. Лезвия придают зубьям вид острия крестовой отвертки.

Звездообразные зубы привели к открытию новых видов мозазавров в Марокко

Вертикальные лезвия на зубах мозазавра, напоминающие кончик крестовой отвертки, делают Stelladens mysteriosus уникальным.Ник Лонгрич

«Это сюрприз, — сказал Ник Лонгрич, ведущий автор исследования. «Он не похож ни на мозазавра, ни на какую рептилию, даже ни на одно позвоночное животное, которого мы видели раньше».

Обнаружено, что несколько зубов имеют одинаковую уникальную форму, что позволяет ученым предположить, что это не было вызвано патологией. или мутация. Они думают, что зубы Stelladens указывают на то, что они придерживались особой диеты, но не могут точно сказать, из чего она состояла.

«Мы понятия не имеем, что ело это животное, потому что мы не знаем ничего подобного ни из ныне живущих, ни из летописи окаменелостей», — сказал Лонгрич. «Возможно, он нашел уникальный способ питания, или, может быть, он заполнил экологическую нишу, которой сегодня просто не существует». исключали диету из мягкой добычи, но они были недостаточно сильны, чтобы раздавить тяжелобронированных животных, таких как моллюски или морские ежи.

«Может показаться, что он ест что-то маленькое и легкобронированное — аммонитов с тонким панцирем, ракообразных или костистых рыб — но это трудно сказать», — сказал Лонгрич. «В меловом периоде жили странные животные — аммониты, белемниты, бакулиты — которых больше не существует. Возможно, этот мозазавр что-то съел и занял нишу, которой просто больше не существует, и это может объяснить, почему ничего подобного больше никогда не видели».

Аммониты представляли собой группу морских моллюсков, белемниты были головоногими, похожими на кальмаров, с внутренним скелетом, а бакулиты были головоногими с почти прямой раковиной.

Открытие Stelladens показывает, что даже после многих лет обнаружения окаменелостей в Марокко , этот район по-прежнему богат новыми видами, ожидающими своего открытия.

«Мы даже не приблизились к тому, чтобы найти все в этих слоях, — сказал Лонгрич. «Это третий новый вид, появившийся только в этом году. Количество разнообразия в конце мелового периода просто ошеломляет».

Исследование было опубликовано в журнале Fossils.

Источник

Нажмите, чтобы оценить статью
[Итого: 0 Среднее значение: 0]

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»