Новости

Неандертальцы охотились на 13-тонных прямобивневых слонов

Неандертальцы, жившие около 125 тысяч лет назад на территории современной Германии, охотились на прямобивневых слонов. К такому выводу пришли палеозоологи, исследовавшие многочисленные останки животных из местонахождения Ноймарк-Норд-1. По мнению ученых, древние люди предпочитали добывать взрослых самцов, масса которых могла достигать 13 тонн. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

В 1985 году примерно в десяти километрах от немецкого города Галле (Саксония-Анхальт) в карьере по добыче бурого угля случайно обнаружили стоянки древних людей, после чего археологи в течение 11 лет проводили охранно-спасательные раскопки. Это местонахождение, получившее название Ноймарк-Норд-1, представляло собой побережье палеоозера, на котором регулярно присутствовали неандертальцы. Здесь исследователи нашли многочисленные кости животных, каменные артефакты и следы использования огня, оставленные неандертальцами (Homo neanderthalensis) около 125 тысяч лет назад. Впоследствии в нескольких сотнях метров от этого местонахождения археологи открыли еще одно, известное как Ноймарк-Норд-2.

Современные исследователи полагают, что неандертальцы больше двух тысяч лет проживали на этих стоянках, причем, видимо, делали это круглогодично. Дело в том, что это время эмского межледниковья, когда климат в Европе был теплее современного. Во время раскопок в местонахождении Ноймарк-Норд-1 исследователи обнаружили кости многочисленных животных: оленей, носорогов, туров и некоторых других. Среди последних обращают на себя внимание останки как минимум 70 прямобивневых слонов (Palaeoloxodon antiquus). Это огромные животные, вес которых мог достигать 13 тонн, а высота — четырех метров. В Европе и Западной Азии они проживали примерно 780–30 тысяч лет назад (хотя свидетельств младше 100 тысяч лет немного) и были заметно крупнее не только современных слонов, но и шерстистых мамонтов.

Группа ученых из Германии и Нидерландов во главе с Забиной Гаудзинской-Виндхойзер (Sabine Gaudzinski-Windheuser) из Центра археологических исследований и Музея эволюции человеческого поведения в замке Монрепос изучила коллекцию из более чем трех тысячей костей и зубов, принадлежавших как минимум 57 особям прямобивневых слонов из местонахождения Ноймарк-Норд. Причем некоторые из этих животных представлены практически полными скелетами.

Палеозоологи отметили, что еще в ходе прошлых работ исследователи обратили внимание на необычные распределение умерших животных по возрасту и полу. Так, из 35 особей, чей возраст на момент смерти удалось определить, 94,3 процента оказались старше 25 лет, а 40 процентов — старше 40 лет. При этом на долю юных животных пришлось лишь 5,7 процента, а на долю пожилых особей старше 50 лет — чуть больше шести процентов. В новой работе ученые выдвинули гипотезу, что эти взрослые животные погибли в результате охоты со стороны неандертальцев.

На разных костях палеозоологи обнаружили следы, оставленные каменными орудиями, а также в некоторых случаях — следы зубов животных. Причем, по данных ученых, доступ к этим тушам у плотоядных животных появлялся лишь после того, как люди отрезали необходимые им куски мяса. Распределение надрезок по разным частям скелета свидетельствует о том, что древние люди очень тщательно подходили к разделке этих крупных животных, причем действовали по более или менее по одному стандарту. В целом, исследователи заключили, что свидетельства на костях указывают на то, что неандертальцы разделывали туши животных, когда мясо еще было свежим.

По мнению палеозоологов, обитавшие в Ноймарк-Норд неандертальцы концентрировались не на разделке животных, погибших по естественным причинам рядом с озером, а целенаправленно охотились на них. Причем, судя по полученным данным, они предпочитали добывать взрослых самцов, заметно превосходивших по размеру самок. Возможно, это связано с тем, что взрослые самцы держались поодиночке, а не стадом. Согласно предположению авторов статьи, неандертальцы могли, например, загонять слонов в ямы или грязевые ловушки, после чего убивать их деревянными копьями. Такое оружие известно, например, по гораздо более древнему местонахождению Шёнинген. Кроме того, ученые отметили, что разделка добытого слона массой около десяти тонн требовала огромного количества времени. По их оценкам, группа из 25 неандертальцев могла переработку такую тушу за три—пять дней.

Недавно на N + 1 рассказывали о результатах исследования другой неандертальской стоянке, обнаруженной в испанской пещере Куэва-Дэс-Кубьерта. Археологи нашли в ней многочисленные черепа крупных животных, которые находились в одном слое с мустьерскими каменными орудиями. Возможно, это скопление черепов образовалось в результате символической деятельности неандертальцев.

Источник

Нажмите, чтобы оценить статью
[Итого: 0 Среднее значение: 0]

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»