Новости

Миссия НАСА сможет обнаружить инопланетную жизнь по одной клетке уже в 2030 году

Миссия НАСА сможет обнаружить инопланетную жизнь по одной клетке уже в 2030 году

Согласно новому исследованию, мы можем обнаружить инопланетную жизнь уже в 2030 году. Лабораторный эксперимент показал, что приборы на космическом корабле, направляющемся к одному из самых многообещающих миров в поисках жизни, достаточно чувствительны, чтобы обнаружить одну живую клетку в одном зернышке льда.

Когда вы думаете о том, где впервые может появиться жизнь за пределами Земли, вы можете предположить, что Марс или какая-то далекая экзопланета передает нам сообщения. Но наиболее многообещающими местами, как ни удивительно, оказались ледяные спутники газовых планет-гигантов в нашей Солнечной системе. Считается, что спутник Сатурна Энцелад и спутник Юпитера Европа содержат под своими ледяными панцирями глобальные океаны с условиями и ключевыми молекулами, которые могут поддерживать жизнь.

Чтобы получить лучшее представление о том, каковы условия, НАСА позже в этом году отправит миссию на одну из этих лун. Космический корабль Europa Clipper будет вращаться вокруг Европы и анализировать ее, пролетая на высоте всего 25 км (16 миль) над поверхностью, чтобы составить карту ее состава и геологии, провести измерения внутреннего океана и даже собрать и проанализировать зерна льда и пыли, которые могут быть распылялись шлейфами. Но хотя он и не был задуман как миссия по поиску жизней, новое исследование предполагает, что он все равно сможет обнаружить инопланетян.

Команда под руководством ученых из Вашингтонского университета и Свободного университета Берлина провела эксперимент, чтобы выяснить, смогут ли инструменты Europa Clipper обнаружить микробы, заключенные в зернах льда. Чтобы смоделировать то, что испытает космический корабль при сборе данных из шлейфов Европы, исследователи выпустили тонкий луч жидкой воды в вакуум, затем использовали лазер для возбуждения капель и проанализировали их с помощью масс-спектрометрии, чтобы выяснить, что в них содержится. /p>

Инопланетян заменил Sphingopyxis alaskensis, распространенный вид бактерий, который процветает в холодных, бедных питательными веществами средах, таких как воды Аляски. Подобные микробы заключены в липидную мембрану и могут образовывать слой накипи на поверхности океана, которая в конечном итоге попадает в воздух вместе с морскими брызгами. Если подобная жизнь существует в океане Европы, она потенциально может перенести эти ледяные зерна в космос, где масс-спектрометр «Клиппер» сможет обнаружить их отрицательно заряженные жирные кислоты и липиды.

Миссия НАСА сможет обнаружить инопланетную жизнь по одной-единственной клетке уже в 2030 году

Диаграмма, показывающая, как органический материал (оранжевый) на поверхности океана Европы может переноситься по воздуху и обнаруживаться приборами Europa Clipper. Postberg et al. (2018)/Природа

«Здесь мы описываем правдоподобный сценарий того, как бактериальные клетки теоретически могут быть включены в ледяной материал, который образуется из жидкой воды на Энцеладе или Европе, а затем выбрасывается в космос», — сказал Фабиан Кленнер, ведущий автор исследования. «Для меня поиск липидов или жирных кислот даже более интересен, чем поиск строительных блоков ДНК, и причина в том, что жирные кислоты кажутся более стабильными».

И И действительно, команда обнаружила, что прибор может обнаружить биологический образец размером с одну клетку в одной ледяной крупке.

«Впервые мы показали, что даже крошечная фракция клеточного материала может быть идентифицированы с помощью масс-спектрометра на борту космического корабля», — сказал Кленнер. «Наши результаты дают нам больше уверенности в том, что с помощью новых инструментов мы сможем обнаруживать формы жизни, подобные земным, которые, как мы все больше верим, могут присутствовать на лунах, несущих океан».

Пока мы почти потеряв чувствительность к историям о поиске доказательств того, что другие планеты и спутники имеют потенциал для поддержания жизни, довольно интересно наконец-то иметь нечто, способное правдоподобно обнаружить реальную внеземную жизнь, если она там существует. Мы будем внимательно следить за тем, когда «Клипер» прибудет на Европу в 2030 году.

Исследование было опубликовано в журнале Science Advances.

Источник

Нажмите, чтобы оценить статью
[Итого: 0 Среднее значение: 0]

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»